INDIA (Badami: “Ganesh” – 8b+)

Badami, India: “GANESH” – 8b+

Since I started climbing in the year of 2000, it took 8 years to climb my first route beyond the magical climbing french garding difficulty of ‘8a’. With the help of my friend Thor I achieved such a route in Slovenia’s Misra Pec. Without having climbed the grade 8a yet at all I tried a short and steep route called “STRCA SCRA” – 8a+. Surprisingly I succeeded on the nightmare date january 1st at around noon after an excessive night out and long 3 hours of sleep.

Years have past while I was enjoying any kind of climbing cause I was busy working, traveling cities or partying in Berlin with friends instead of pushing my personal limits in climbing. Especially last year that has changed. Every climber out there have a life list of accomplishments that we spend our entire lives chasing. It was about time for me to get out. I had been keen and anxious to visit some of the best climbing areas in the world. Last year, I was lucky enough to quit my job and responsibilities in Berlin in order to tour around Europe and Asia. Together with many friends, either locals or fellows from home we visited Siurana, Margalef, Montsant, Murcia-Alicante, Fontainebleau, Céüse, Leonidio, Kalymnos, Thakek in Laos, Ton Sai in Thailand, Hampi and Badami in holy India. What a fantastic year that was.

Trying to climb as many routes in each area and not being stuck on one project, which I’ve never really done in my 13 years of climbing. Nevertheless, I still got to sent onsights & flashs up to 7c+, four 8a’s, one 8a+ and one 8b in either one or maximum three days of working on a route.

This February, my close friends Sebastian & Vincent had plenty of time to travel too. We met up in the world’s largest boulder area “Hampi” in the south of India. After a couple of joyful days at the easy-going and famous hostel plus restaurant “Goan Corner” we decided to move on and check out a town called Badami.

BADAMI is a small but very loud little town in the indian state of Karnataka. Surrounded by impressive partly overhanging red sandstone cliffs. In between of them lay unique temples from the 6th – 8th century that are scratched out into the plain rock, meaning the cave temples consist of one piece! The one mayor street is packed with hundreds  of people yelling, screaming, shouting; stray cows, pigs, monekys & dogs; fruit stands on giant wooden wheels; dust and constant honking tuk-tuks and big busses from the 70s that blow out black clouds behind as they drive. It’s wild. It’s uncomfortable at first but we got used to it. Since there is almost no other tourist besides us few climbers in the daily street scene, people are very curious and friendly. The world class rock quality and routes that existed are simply stunning. Even though the daily temperature was hitting  32°C we decided to stay longer. The perfect opportunity to focus on sport climbing and try and achieve the illusive 8b+ = 5.14a. All I needed to do was find a line that I was psyched to try hard on and felt doable.

It was one specific route that I had seen in this exotic video ( a few year ago blew my mind: “GANESH”. The beautiful 25m overhanging orange-red route has been bolted by  Alexandre Chabot (a world class climber himself) and got it’s first ascent by Jerome Pouvrou, who first graded it 8c but then was defined to be a solid 8b+ route.  We initially met up in Badami to climb with the current strongest sport climber of India Tuhin Satarkar and Kilian Fischhuber, THE most successful competitor in bouldering of all time. Both of them highly recommended me to try the route Ganesh. So I did. It’s very dynamic containing three foot-lose dynos and about 10 sustained long reachy / fully extended moves on either jugs, slopers or crimps. When I first tried it, I needed to rest at almost every of the 10 bolts and two big and crimpy moves. They say it’s an Fb 7c (at the 2nd bolt) and Fb 7b (at the 6th bolt) boulder problem itself. I couldn’t get passed at all. It took me another 2 days to do those really hard cruxes which demand full body tension a hell lot of crimp power. Then I started linking the route in sections Moves felt attainable and the send was immanent.

At my fourth day I was able to climb it with one rest half way up. It was the second crux that I couldn’t get passed from bottom up. Why! After another 10 tries I was so efficient and fast in the lower and more difficult part but still couldn’t link it passed the 6th bolt. Stupid me, I found the solution after all these days. What could I improve? It’s very simple and for most of you not even comprehensive. Not on any of the crimps was I putting my thumb on top of the index finger to lock the crimp completely. Why? Because I automatically avoid it since my teenage years of climbing to prevent those finger joints or ligaments from getting injured. . . .  And BÄÄM! Using that “new trick” (I could punch myself for not crimping earlier on) after two rest days I got passed the 2nd crux..  but fell being morning pumped at the 7th quickdraw. In fact we would always come at 6:30am in the morning to climb in below 30°C temperatures and without the sun literary burning the south-faced wall and most times I did a one minute warm at a little bloc, some stretches and that’s it. But that day I even I warmed up in 7c in the moon light without a headlight. 30min after the first try in Ganesh, I FELL and cursed loudly when jumping to the top-ledge, the fucking LAST move!! I fell cause I was pumped & being foolish trying to desperately clip the last draw instead of skipping it. PLUS I cut my right index-finger skin open and was bleeding. I felt hope cause I never made it that far. I basically had it!! but nooo. Being very happy and soo sad at that point. Then an hour rest. My arms felt weaker than at the second try and I debated if I should stop for that day and let the deep cut heal. Nääähh!  What the heck. I taped the finger, got stoked and tried. At the good rest high up I was actually more pumped than the attempt before but didn’t bother clipping at all so I went: “zzaaaaahh!!”  and GOT IT! so insane to finally finish the hardest route in India and the hardest route of my life! YES!! 😉

Thanks to Vincent, Sebastian and Arthur for the great company and support!

Lesson learned is that even when climbers all around the globe seem to be crushing harder routes then you every day, setting personal goals helps you get better. I would love to be able to say something inspiring about achieving your dreams or something, but really all it takes is obsession.

Badami, India: “GANESH” – 10+

Badami ist eine kleine aber sehr laute Stadt im indischen Bundesstaat Karnataka. Umgeben von überhängenden roten Sandsteinfelsen, in denen sich Tempel aus dem 6. – 8. Jahrhundert befinden. Ein perfekter Ort um dem staubigen, überfüllten und dauerhupenden Chaos auf den Straßen zu entfliehen. Zwischen den Felsen ist es ruhig doch man ist nicht allein ;). Heilige weiße Kühe mit imposanten Hörnern fressen was sie finden können, Gras und Müll. Dutzende freche Affen, die auf dem ersten Blick süß und interessant aussehen, doch sobald man nicht aufpasst, kramen sie in deinem Rucksack und reissen dir das Lunchpaket aus der Hand! Jetzt haben wir gelernt auch die Zähne zu zeigen und irgendwelche Geräusche auszurufen. Es funktioniert. Außerdem begegnen wir täglich den erstaunten Einheimischen, die an den Felsen in Stroh – & Palmenhäusern leben und mit uns am Routeneinstieg versammeln. Mit Handzeichen und Gesten kommunizieren wir. Sie beobachten gespannt was wir dort treiben und feuern uns mit Applaus an wenn wir eine schwere Kletterbewegung oder die komplette Route geschafft haben. Im Gegenzug freuen sie sich riesig wenn wir sie ein paar leichte Routen im Toprope (Seil von Oben) klettern lassen. Wir, das sind Vincent, Tuhin, Kilian, Hannes und ich. Eine lässige Truppe.. Jeder hat ein persönliches Projekt, sprich eine Route, die er gern ohne zwischendurch im Seil zu hängen, von unten bis oben herauf klettern möchte. Da es jedoch hier am fünfzehnten Breitengrad im Süden Indiens im Februar wahnsinnig heiß ist sind die dafür benötigten Bedingungen alles andere als ideal. Freiwillig aber gequält stehen wir täglich 6:00 Uhr auf! Denn nur dann können wir schnell mit dem Tuk-Tuk zum Fels knattern um bis 10 Uhr noch Temperaturen von unter 30°C zu haben. Sobald die Sonne aufgeht haben wir enorm damit zu kämpfen nicht von den kleinen und runden Griffen abzurutschen.

Mein Kumpel Vincent, ein 19-jähriger Kanadier, probiert “Samsara” seine erste 8a. Erstaunlicherweise klettert er erst seit einem Jahr! “Samsara” gelang mir überraschend schnell am ersten Tag im zweiten Versuch in der Sonne. Super zufrieden und hoch motiviert begann ich daher gestern mit den ersten Versuchen der Kingline-Route “Ganesh” (8b+ bzw. 10+). “Ganesh” ist nicht nur das härteste was ich jemals probiert habe sondern auch die schwerste Route Indiens! Doch das kann sich bald ändern. Ein weiterer in unserem Bunde ist kein geringerer als Kilian Fischhuber aus Österreich. Kilian ist 5-facher Gesamtweltcupsieger im Bouldern und Gewinner des legendären Rock Master in den Jahren 2005, 2008 und 2009. Er probierte gerade seine eigens gebohrte Route im Grad 8c+ und wird vom Fotografen und Filmemacher Hannes Mair für seinen Sponsor RedBull dokumentiert. Mit dabei ist der zur Zeit stärkste Kletterer Indiens, der 18-jährige Tuhin Sartarkar.

Nachdem wir den Ort und deren kleinen, schnieken Gassen & Tempel fernab vom chaotischen Straßengeschehen besser kennen und lieben gelernt haben, setzte ich mir Ganesh als mein erstes ernsthaftes Kletterprojekt in den Kopf. 10 Tage lang gab ich morgens mein bestes um die schwierigen Einzelzüge zu verbinden und das ohne groß in den Unterarmen vom erhöhten Laktat gepumt zu werden. Täglich konnte ich irgendwelche Feinheiten, wie bessere Trittkombinationen und genaue Fingerpositionen auf den großen flachen Slopern oder kleinen Leisten verbessern. Schließlich war ich körperlich so sehr an die Route und deren Ablauf gewöhnt, dass ich sie in jeder Morgensession 2-4 mal mit stets einmal sitzen hochklettern konnte. Nach zwei Ruhetagen hatte ich dann den nötigen Saft um meine bisher härteste Route mit einem blutigen Finger zusammenhängen konnte. BÄM!! Die Freude aller war riesen groß. Es war auch endlich Zeit weiterzuziehen. Tschüss und vielen Dank an Arthur, Vincent & Sebastian. Ein neues Kapitel kann beginnen.

Seht selbst!


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